ZIELONE MIEJSCA
EVGENY DEYANOV
ZIELONE MIEJSCAPark Narodowy Egmont
ZIELONE MIEJSCAMãori, naród zamieszkujący Nową Zelandię, ma piękną legendę. Kiedyś góry Tongariro, Ruapehu, Ngauruhoe i Taranaki stały obok siebie. Pewnego dnia Taranaki zakochał się w górze Pihanga. Jej mąż, Tongariro, dowiedział się o tym i przegonił Taranaki w stronę zachodniego wybrzeża nad morze Tasmana. Od tamtej pory stoi on w samotności, a z jego łez powstała rzeka Whanganui River i mokradło Te Ngaere. Wiele lat później, w 1770 roku, James Cook nadał tej górze imię lorda Johna Percevala Egmonta jako oznakę wdzięczności za wsparcie i sponsorowanie jego podróży morskich, i do dziś obie te nazwy – Egmont i Taranaki – są oficjalnie uznawane. A w 1900 roku swoim specjalnym rozporządzeniem parlament Nowej Zelandii utworzył w tym miejscu Park Narodowy. „Nieszczęście w miłości” Egmont częściowo zrekompensował „karierą w Hollywood” – dzięki temu, że nowozelandzka góra jest niesamowicie podobna do japońskiej Fuji, właśnie Egmonta możemy zobaczyć jako sztafaż w filmie „Ostatni Samuraj”. Góra Egmont tak naprawdę jest wulkanem, którego wiek liczy ponad 120 000 lat, a ostatnia erupcja miała miejsce w 1775 roku. Mimo to wiele wulkanologów uważa, że obecnie wulkan „śpi”, i to wyłącznie kwestia czasu, kiedy jego aktywność powróci.
ZIELONE MIEJSCA
Park Egmont ma powierzchnię 335 km² i bardzo charakterystyczny kształt koła o średnicy 19 km z górą Taranaki w środku – dzięki temu można go z łatwością rozpoznać na zdjęciach satelitarnych. Z powodu częstych i obfitych opadów teren parku pokrywają gęste lasy tropikalne, gdzie można spotkać m.in. rzadkie gatunki drzew bukanowatych. Popularnością wśród turystów cieszy się Las Goblinów, nazywany tak dzięki rosnącym tam skrzywionym drzewom, porośniętym gęstym mchem. Na wysokości 920 metrów znajduje się unikatowe bagno Ahukawakawa, schowane pod grubą warstwą mchu gatunku Sphagnum. Ze zwierząt w parku najłatwiej spotkać nietoperze (jako jedyne występujące tu ssaki), różne gatunki gadów (około 30 rodzajów), w tym endemiczny tuatara (hatteria). Dla mieszkańców Europy szczególną atrakcję stanowi fenomen ptaków nielotnych – takahe, kakapo i kiwi.
ZIELONE MIEJSCA
Liczne ścieżki piesze pozwalają dobrać plan wycieczki na każdy gust i możliwości fizyczne. Najkrótsza może trwać zaledwie kilkadziesiąt minut. Natomiast trasa Around the Mountain Circuit zajmuje nawet do 5 dni! Z bardziej przystępnych tras najwięcej wrażeń dostarczą te w okolicach wodospadów Dawson Falls i jezior Wilkies Pools. Sama góra Egmont jest doskonałym miejscem dla początkujących alpinistów. Podróż na szczyt nie należy do najcięższych i zajmuje zaledwie 5–6 godzin. Jednak trzeba uważać na pogodę, która w tych terenach potrafi błyskawicznie się zmieniać, i to, co na początku może wydawać się lekkim śniegiem, już za kilkadziesiąt minut potrafi zmienić się w burzę śnieżną, a nawet w grad. Na wschodniej części góry znajduje się baza narciarska, tylko należy pamiętać, że ponieważ Nowa Zelandia znajduje się na południowej półkuli, sezon narciarski zaczyna się tu w czerwcu, a kończy w październiku. Odwiedzający Egmont turyści mogą zamieszkać na terenie samego parku – do ich dyspozycji jest kilka bungalowów oraz domków turystycznych. Natomiast ci stawiający komfort na pierwszym miejscu mogą skorzystać z hoteli w pobliskich miastach, takich jak Stratford, Opunake, Hawera bądź New Plymouth.